Apicultura y polinización para el huerto

Polinización

Para que las plantas se reproduzcan, es necesario que produzcan frutos y semillas. Esto es posible gracias a la fecundación que ocurre cuando el polen se deposita en el estigma de las flores. El proceso de transferencia del polen desde los estambres hasta el estigma se llama polinización. Originalmente, las plantas se polinizaban por el aire, con lo que el 90 o 95% del polen se perdía y no llegaba a su destino. Como parte del proceso evolutivo, y para conseguir una polinización más eficaz, aparecieron vistosas flores que atraían a los insectos y aves, de forma que al libar de flor en flor el polen se depositaba en los órganos femeninos de las plantas habilitando su reproducción.
Existen por lo tanto, dos formas de transportar el polen:
– Agua o viento: vectores de polinización abióticos
– Insectos, aves, murciélagos: vectores de polinización bióticos
En horticultura, la polinización es vital, e influye directamente sobre la producción y su calidad. Podemos favorecerla, desde un punto de vista ecológico, para ello:
– Facilitar la existencia de insectos polinizadores, como abejas y abejorros, sin usar insecticidas ni plaguicidas, y plantando flores acompañantes a nuestros cultivos que los atraigan
– Instalar colmenas cerca del huerto, y practicar la apicultura ecológica

Apicultura

La apicultura es la actividad dedicada a la crianza de las abejas. Puede ser una actividad productiva ecológica, si se cumplen los requisitos de los organismos reguladores (cada comunidad tiene el suyo). La apicultura ecológica comprende el uso sólo de productos naturales, la selección de la raza de abeja, el respeto a las condiciones de vida de las abejas, y el cuidado del entorno de los apiarios, que debe estar libre de pesticidas.

Iniciación en el mundo de la apicultura

Visto lo anterior, en huertatotal hemos decidido incorporar la apicultura como una actividad beneficiosa para el tipo de horticultura que queremos practicar.
Para ello, el primer paso era recibir formación, con el objetivo de entender cómo funciona un apiario, y, por qué no reconocerlo, comprobar si somos capaces de superar el miedo a las abejas. Después de valorar distintas opciones, encontramos un curso que encajaba con nuestras expectativas, ya que además de centrarse en técnicas ecológicas, podía realizarse durante un fin de semana, incluyendo prácticas en campo.
(Dejo un enlace a la página de los organizadores del curso) Ecocolmena

¡Descubrimos así el espectacular mundo de las abejas!

Apicultura: Revisión de la colmena
Abejas trabajando

Teniendo claros los beneficios de la polinización en la huerta, las preguntas que, como principiantes nos hacemos, son las siguientes:

¿Cuál es el sitio adecuado para poner un apiario?

Las abejas, como cualquier otro ser vivo, necesitan alimentación y agua, por lo que debe ser un sitio en el que haya variedad de flores durante la mayor parte del tiempo posible. Además tiene que haber agua en movimiento (no beben agua estancada) cerca del apiario, para que no tengan que gastar tiempo ni energía en ir a beber. Conviene además procurar que haya plantas aromáticas y medicinales.

¿Cuántas colmenas son las mínimas adecuadas para empezar?

Aunque se puede poner una sola colmena, las probabilidades de supervivencia aumentan notablemente con más colmenas, así que al menos habrá que poner dos. Además, cuantas más colmenas haya más productivas son las visitas de supervisión y mantenimiento. Y por otro lado aplicando economía de escala, más reducidos son los costes.

¿Cuánto tiempo mínimo de dedicación requiere la actividad de la apicultura?

Esta pregunta nos la hacemos en general los que no pretendemos dedicarnos profesionalmente a ésta actividad, tenemos otra actividad profesional principal, y además vivimos a bastante distancia del apiario. Todavía no tengo claro la respuesta, ya que depende de muchos factores: número de colmenas, tipo de explotación, objetivos de producción, climatología de la zona, etc. Además, un apiario no requiere la misma atención en todas las estaciones del año, ya que los trabajos en campo son más frecuentes en las estaciones productivas de las abejas. La respuesta a ésta pregunta nos la dará la experiencia, aunque voy a arriesgarme a hacer la siguiente estimación:

Para apiario de hasta 10 colmenas Periodo productivo
Meses cálidos
Periodo de reposo
Meses fríos
Trabajo en campo (revisión colmenas, aplicación de tratamientos, instalación de cuadros, …) 1 día / semana 1 día / mes
Trabajo en casa (mantenimiento del material, limpieza, envasado, …) 1 día / semana 1 día / mes

No olvidemos lo importante que es el estudio, la lectura de libros, la participación en foros y cualquier actividad que nos permita aprender más sobre la apicultura.

¿Qué requisitos administrativos y legales hay que cumplir?

Dado que en cada país, región, comunidad o ayuntamiento puede tener su propia normativa, lo mejor es informarse localmente o a través de internet según la ubicación donde se vayan a instalar las colmenas. En el caso de España, las competencias administrativas corresponden a las comunidades autónomas. Por ejemplo, en Castilla y León, la ley vigente es la ORDEN AYG/2155/2007, de 28 de diciembre, B.O.C. y L. – N.º 28 Lunes, 11 de febrero 2008.
En general hay que:
– Inscribirse en el Registro de Explotaciones Apícolas (como cualquier otra actividad ganadera), y llevar actualizados los libros de Registro de la actividad
– Obtener el código de identificación de los colmenares, y utilizarlo adecuadamente
– Respetar las distancias de la instalación del colmenar, y las distancias de pecorea
– Obtener la licencia o permiso en el Ayuntamiento (administración local)
– Presentar la documentación en la Unidad Veterinaria correspondiente
– Tener por escrito los permisos de los propietarios del terreno

¿Qué inversión económica mínima es necesaria para iniciarse en la apicultura?

Un presupuesto estimado puede ser el siguiente:
(La mayoría de los precios han sido extraídos de La Tienda del Apicultor https://www.latiendadelapicultor.com/ )

PARA TRABAJO EN COLMENA
Item Cantidad Precio/u mínimo Precio/u máximo Importe mínimo Importe máximo
Colmena 2 40,00 € 50,00 € 80,00 € 100,00 €
Cuadros 20 0,90 € 1,00 € 18,00 € 20,00 €
Cera 5KG cera estampada, unas 55 láminas 60,00 € 61,00 € 60,00 € 61,00 €
Abejas 2 paquetes de 1,2 Kg 65,00 € 90,00 € 130,00 € 180,00 €
Mono 1 25,00 € 40,00 € 25,00 € 40,00 €
Careta 1 9,00 € 12,00 € 9,00 € 12,00 €
Guantes 1 4,00 € 14,00 € 4,00 € 14,00 €
Botas 1 24,00 € 40,00 € 24,00 € 40,00 €
Polainas 1 6,90 € 10,00 € 6,90 € 10,00 €
Ahumador 1 11,00 € 50,00 € 11,00 € 50,00 €
Rasqueta o espátula 1 8,00 € 14,00 € 8,00 € 14,00 €
Pinza levanta cuadros 1 9,00 € 16,00 € 9,00 € 16,00 €
Cepillo (para desabejar) 1 4,00 € 10,00 € 4,00 € 10,00 €
Espuela (para pegar cera al alambre) 1 7,50 € 19,00 € 7,50 € 19,00 €
Entre 396,40 € y 586,00 €
PARA PRODUCCIÓN DE MIEL
Item Cantidad Precio/u mínimo Precio/u máximo Importe mínimo Importe máximo
Transformador para encerar 1 30,00 € 50,00 € 30,00 € 50,00 €
Cuchillos de desopercular 1 4,00 € 10,00 € 4,00 € 10,00 €
Banco de desopercular 1 50,00 € 350,00 € 50,00 € 350,00 €
Desoperculadora 1 250,00 € 3.000,00 € 250,00 € 3.000,00 €
Peine de acero 1 4,00 € 4,00 € 4,00 € 4,00 €
Extractor 1 190,00 € 460,00 € 190,00 € 460,00 €
Maduradores 1 19,00 € 249,00 € 19,00 € 249,00 €
Bidones de almacenaje 1 40,00 € 450,00 € 40,00 € 450,00 €
Entre 587,00 € y 4.573,00 €

Los presupuestos están realizados con material nuevo. Siempre se pueden ahorrar costes con material de segunda mano o reciclando. No es imprescindible tenerlo todo desde el principio de la actividad.

¿Qué recursos y herramientas son necesarios para manejar colmenas?
Uso Material
Material de protección Mono
Careta
Guantes
Botas y/o polainas
Material de manejo en el colmenar Ahumador
Rasqueta o espátula
Pinza levanta cuadros cepillo
Espuela
Enjambrera
Material de trabajo en el taller y en la extracción Transformador para encerar
Cuchillos de desopercular
Banco de desopercular
Desoperculadora
Peine de acero
Extractor
Maduradores
Bidones de almacenaje
¿Somos capaces de manejar colmenas?

Una imagen vale más que mil palabras

Apicultura: Trabajando sobre la colmena
Trabajando sobre la colmena

El equipamiento de trabajo es muy importante, ya que permite la manipulación de las colmenas con seguridad. Tranquiliza saber que no vas a recibir ninguna picadura, si tomas las precauciones adecuadas. Un mono blanco o amarillo, evita el ataque de las abejas, que son más agresivas hacia los colores oscuros. El mono debe ser amplio, para reducir las posibilidades del contacto de la abeja con la piel. También deben usarse guantes, careta y polainas o botas.

Algunas curiosidades más

– El ahumador: A veces se apaga. Hay dos tendencias en cuanto a su uso. Una es usarlo mucho, y la otra es usarlo poco. No nos quedó claro cuál es la correcta. El objetivo del humo es que ellas piensen que hay un incendio e instintivamente, se pongan a comer, para prepararse para un largo vuelo.
– Clase de vuelo: Es un espectáculo. Varias abejas salen de la colmena y vuelan sin separarse de la misma. Son sus primeros vuelos.
– La abeja “apis mellífera” es la especie más valiosa del planeta
– Las abejas poseen lenguajes simbólicos y físicos (como la Danza de la “Danza de Abeja” realizada por las abejas pecoreadoras, para indicar a las compañeras la distancia y la dirección de la fuente de alimento en relación a la posición del sol).
– Las abejas comprenden el concepto de “cero”. Ver Las abejas comprenden el concepto del cero
– Las abejas se comportan de forma altruista:
o Trabajan mucho para miembros no nacidos
o Mueren fuera de la colmena
o Dan la vida por una hermana si es del mismo padre/madre
– La abeja Reina “canta” para dormir a las abejas por la noche, y para averiguar dónde están las abejas no nacidas para matarla. Ver El canto de la abeja Reina

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